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Rena Butler: Là où le corps et l'esprit convergent

Vous savez quand un appel Zoom se transforme en un cœur à cœur dont vous ne saviez pas avoir besoin? Et bien, c’est ce qui s’est passé lorsque Dance Informa s’est entretenu avec la charmante Rena Butler de Gibney Dance Company. De son enfance à son passage avec de grandes compagnies comme Bill T.Jones / Arnie Zane Company et Hubbard Street Dance Chicago à être danseuse à plein temps au milieu d'une pandémie mondiale, Butler a généreusement partagé tant de choses sur sa vie avec nous. Lisez la suite pour quelques-uns des faits saillants.

Comment as-tu commencé la danse?

«J'ai l'impression que la façon dont j'ai commencé est assez similaire à celle de beaucoup d'autres danseurs. Quand j'étais petite, je chorégraphais constamment des danses sur mes petites sœurs. Nous avons découpé des billets en papier de construction et organisé de petits spectacles de vacances pour notre famille. Mes parents nous ont toujours poussés à essayer un tas de choses différentes, et à mesure que nous vieillissions et que les choses devenaient plus chères, il était temps de trouver une ou deux activités parascolaires sur lesquelles se concentrer. Je viens d'une grande équipe de natation et d'une famille de water-polo, mais j'ai décidé de m'en tenir à la danse parce que j'avais les cheveux détendus et j'aimais avec la danse que je puisse maintenir toutes mes coiffures mignonnes! Je tenais beaucoup à être jolie quand je traversais la puberté et j'étais obsédée par le fait de devenir danseuse d'appoint pour Janet Jackson. Mon émission préférée était celle de MTV Faire la vidéo. J'ai adoré apprendre comment des artistes comme Britney Spears et Missy Elliot ont réalisé leurs vidéoclips. Je me souviens de les avoir critiqués, soulignant les choses que j'aurais fait différemment, pensant que je pourrais être dans la série.

Rena Butler. Photo de Lindsay Linton.
Rena Butler. Photo de Lindsay Linton.

Mon amour pour la danse n'a cessé de grandir. Je suis allé à la Chicago Academy for the Arts et j'étais également danseur de salsa à temps partiel. Pendant un certain temps, j'ai voulu être une diva de salle de bal et j'ai adoré porter mes talons en strass, surtout parce que je n'avais pas le droit de porter des talons en dehors du studio quand j'étais jeune. Après avoir obtenu mon diplôme d'études secondaires, j'ai fréquenté SUNY Purchase et j'ai adoré. Il y avait beaucoup de diversité et l'école se souciait d'être progressiste et avait un programme vraiment bien équilibré. L'achat a ouvert mon esprit et a enflammé davantage mon amour pour la danse tout en offrant plus de clarté sur ma trajectoire. J'ai également étudié à l'étranger à Taipei, Taiwan, et j'ai rencontré l'un de mes plus proches danseurs, Kyle Abraham.

Pouvez-vous nous présenter la version rapide de votre voyage en danse? Quels ont été les faits saillants et les étapes les plus importantes qui vous ont amené là où vous en êtes aujourd'hui?

«J'ai commencé à danser avec Kyle Abraham pendant ma dernière année à l'université et j'ai continué à travailler avec lui pendant quatre ans. Pendant ce temps, j'ai également dansé pour David Dorfman, Bill T. Jones et mon partenaire, Manuel Vignoulle. Après des expériences incroyables avec ces chorégraphes, j'ai voulu essayer une compagnie de répertoire. Je n’oublierai jamais d’assister à l’audition Hubbard Street Dance Chicago cinq heures après mon retour à Chicago après une tournée en Europe de l’Est. Heureusement, Manuel a donné à mon auto-décalage horaire la poussée douce dont j'avais besoin, et j'ai été embauché pour cette audition. Hubbard Street a apporté beaucoup de cadeaux. Quand je suis arrivé, cela faisait neuf à dix ans que la compagnie n'avait pas de danseuse noire, et c'était une grande responsabilité de jouer ce rôle. Travailler avec des danseurs plus âgés et plus expérimentés pendant mes trois années à Hubbard, ainsi que pendant mon séjour avec Bill T., m'a aidé à grandir et à apprendre à posséder et à gouverner qui j'étais.

Pouvez-vous parler de votre travail avec Gibney Dance Company? Que signifie être un associé artistique?

Alysia Johnson de Hubbard Street Dance Chicago dans 'This, That, and the Third' de Rena Butler. Photo par Cheryl Mann.
Alysia Johnson de la rue Hubbard
Dance Chicago dans Rena Butler’s
«Ceci, cela et le troisième».
Photo par Cheryl Mann.

«Je me sens très chanceux de faire partie de la Gibney Dance Company. Je ne connais aucune autre entreprise qui associe le plaidoyer et la danse de manière aussi substantielle. Mon travail de défenseur est tout aussi complet que mon rôle de danseur à plein temps. En plus de danser de 10 h à 17 h la plupart des jours, chaque membre de la compagnie est responsable de créer une idée originale qui répond à un besoin de la communauté de la danse ou de la communauté en général. Du mentorat aux ateliers en passant par le soutien financier, Gibney nous donne les ressources nécessaires pour développer des projets de plaidoyer durables, mettre nos idées dans le monde réel et développer nos propres identités philanthropiques. Mon projet est un atelier chorégraphique pour ados. Je suis passionné par le fait d'aider les jeunes artistes à développer des œuvres qui se représentent eux-mêmes et leur culture, tout en posant des questions et en dialoguant avec le monde qui les entoure. "

Quelle est votre pièce préférée dans laquelle vous avez joué et pourquoi?

«D'accord, je vais vous en donner cinq. Je ne peux pas en choisir un seul! Noir et blanc par Manuel Vignoulle. Cette pièce, chorégraphiée par l'amour de ma vie, m'a non seulement poussée vers de nouveaux horizons, mais m'a vraiment semblé être un cadeau pour notre couple. Cela m'a changé en tant que danseuse et partenaire.

L'heure du conte par Bill T. Jones. Dans cette pièce, Bill est assis au milieu de la scène à une table blanche vêtue de blanc tenant un livre blanc dans lequel il lit des histoires. Il dure 70 minutes et l’ordre de la pièce change à chaque fois qu’elle est jouée. Nous ne recevions la commande qu'une à deux heures avant le spectacle, et j'ai adoré le défi et la sensation de vivre que la structure a créé.

Tout ce que Kyle Abraham a jamais fait, mais si je devais en choisir un, alors Chaussée, qui est inspiré par les garçons dans le capot.

Elliot Hammans de Hubbard Street Dance Chicago dans 'This, That, and the Third' de Rena Butler. Photo par Cheryl Mann.
Elliot Hammans de la rue Hubbard
Dance Chicago dans Rena Butler’s
«Ceci, cela et le troisième».
Photo par Cheryl Mann.

J’aime aussi danser le travail d’Ohad Naharin. Mon favori est Projet 5, qui est une accumulation de cinq femmes en robes noires qui ne cessent de tourner dans l'espace. En moins de deux minutes, votre corps est mort, mais la pièce dure 15 minutes. J'adore la sensation de résilience, de voler dans mon propre corps. Il y a un type particulier de vibration que vous obtenez en vous accrochant de cette manière qui révèle quelque chose de fondamental sur qui vous êtes. La danse est une ligne directe de communication dans votre spiritualité et un mode de communication avec votre corps. C’est ça la technique. Valoriser votre relation avec votre corps plus que toute autre chose.

Et Homme dans les eaux par Bill T. Jones. Lorsque Bill a créé cette pièce pour la première fois, son partenaire venait de décéder et l'un de ses danseurs était en train de mourir du sida. La pièce est 40 minutes de rien d'autre que des plongées, du petit allegro et de la course, mais je me souviens avoir pensé: «Si quelqu'un avec le SIDA pouvait faire ça, alors nous le pouvons aussi.» C'était inspirant de danser sur quelque chose d'aussi lourd et important. »

Pouvez-vous nous parler un peu de votre travail chorégraphique?

«La principale question que je me pose lors de la création de l'œuvre est: 'Comment puis-je non seulement mettre en évidence la beauté qui est déjà présente chez les danseurs, mais aussi trouver ce qu'ils ne savent pas d'eux-mêmes que je vois et qu'ils ne voient pas?' Si je Concentrez-vous sur qui ils sont en tant que personnes, le message sera clair et le public s'y verra. Je veux faire une chorégraphie accessible, et je ne suis pas intéressé par un casting homogénéisé. Je veux montrer au public à quoi le monde pourrait ressembler si nous dansions tous. L’inclusivité est un mot qui se répand beaucoup, en particulier dans le climat politique d’aujourd’hui, mais l’inclusivité est toute ma vie, pas seulement une tendance. En prenant soin les uns des autres de manière abstraite et littérale à travers la danse, nous pouvons faire un virage dans la bonne direction, même si elle est vraiment petite. "

Vous pouvez suivre Rena Butler sur Instagram: @renabutler.

Par Charly Santagado de Dance Informa.