Review: Deborah Dancy, artiste noire aux multiples facettes, livre un puissant coup de poing

Deborah Dancy : ensemble de preuvesà la Marcia Wood Gallery jusqu’au 18 juin, est une rencontre engageante avec un artiste aux multiples facettes qui explore la nature de l’abstraction, de soi et de l’histoire américaine.

Cela ne veut pas dire que Dancy s’attarde sur le visuel. L’artiste du Connecticut né en Alabama et élevé à Chicago est surtout connu pour les peintures abstraites sensuellement cérébrales exposées dans la première galerie. Ce sont des enchaînements de lignes cinétiques, de larges coups de pinceau et de formes étranges, superposés comme des canevas les uns sur les autres. Dancy complique ce qui pourrait être joli avec des couleurs décalées comme les roses et les verts dans Frontières et limites (2022), qui ressemblent à Lilly Pulitzer avec un mal de ventre.

Dancy a utilisé de la pierre noire concassée dans sa série « Weight of a Million Black Stars ».

Abstractions insistantes, elles appellent pourtant une myriade d’associations. Si la forme circulaire dans Frontières et limites suggère un portrait, l’étendue aqueuse dans Preuve du contraire (2021) évoque les nénuphars de Monet.

Pourtant, comme Dancy l’a dit lors de son discours d’artiste, elle aime laisser le spectateur au « bord de la compréhension ». La tache bleu pervenche dans Foi aveugle (2022) ressemble plus à un panneau d’arrêt. Il contrecarre le chemin de l’œil à travers des couches translucides, repoussant presque le spectateur.

Les émotions privées mijotent plus près de la surface dans Poids d’un million d’étoiles noires, sa série 2020 de peintures sur papier. Chacun est orné d’une forme énergique semblable à un graffiti noir créé avec de la pierre concassée noire scintillante.

Dancy a expliqué que le meurtre de George Floyd a inspiré la série, l’obligeant à trouver un nouveau matériau (la pierre concassée) avec lequel exprimer ses sentiments.

La densité et la rugosité du matériau évoquent pour elle l’idée d’un corps humain pressé dans l’asphalte.

Mais vous pouvez ressentir cette intensité sans connaître l’explication. À mon avis, la vigueur et l’émotion compressée des peintures de cette série en font la plus mémorable des abstractions ici.

Dancy exploite à nouveau la symbolique de la couleur noire dans les photographies de 2018 de la galerie arrière. Ce sont des images majestueuses de vaisseaux noirs, chacun placé dans un sol ténébreux, d’élégants contenants de . . . quelle? Fierté? La mort?

Peut-être que la photo inquiétante au milieu de la série, un tas de cheveux tressés enroulés comme un serpent, répond à la question. Il montre certainement la voie vers deux autres pièces de l’exposition : Oui, Macbeth, quelque chose de méchant arrive par ici, et c’est au grand jour, bien qu’exprimé avec une retenue typique, dans l’installation Résistance intérieure (2019-22). Ici, un ensemble d’assiettes anciennes en porcelaine, de plateaux en argent, de vaisselle et d’étain portant des silhouettes et des inscriptions sont disposés sur une table, sur des socles et un mur.

Des inscriptions sur d’élégants plateaux en argent verbalisent l’horreur et la souffrance derrière les surfaces polies.

La gentillesse et l’étrangeté suggérées au premier coup d’œil cèdent la place à l’horreur à y regarder de plus près. Les textes évoquent la souffrance des esclaves américains qui servaient les assiettes et polissaient les plateaux, allusions aux enfants séparés des parents, aux gens à vendre, à la solitude et à la colère.

C’est personnel. Dancy a consacré un temps considérable à se pencher sur les registres de propriété et autres en Alabama et dans les Carolines à la recherche de l’histoire de ses ancêtres esclaves. Une grande partie de ses écrits, dont elle a tiré les inscriptions, est consacrée à imaginer leurs histoires.

Le personnel est politique, bien sûr. L’histoire de Dancy est l’histoire de notre pays, un point qu’elle fait valoir dans l’article cinglant, Le livre modifié de Currier & Ives abrégé (2021). Le livre est Currier & Ives Printmakers au peuple américainun éloge de 1942 au duo de lithographes bien-aimés dont les images très populaires de la vie américaine du XIXe siècle définissent encore une époque.

Dancy le démonte, au propre comme au figuré. La couverture effilochée et la page de dédicace du livre – aux « Américains résolus dont la solide réussite dans la construction d’un empire » a inspiré les artistes du livre – sont exposées au centre d’une vitrine. Des pages individuelles, des reproductions de lithographies individuelles, remplissent le reste de l’espace. Le sujet est typique de Currier & Ives : des hommes à la pêche, un portrait de George Washington, etc.

Déborah Dancy
Une page de « The Abridged Currier & Ives Altered Book », la réponse cinglante de l’artiste à l’original raciste

Mais voici le ventouse : une image intitulée Le marquage des esclavesprésenté comme s’il ne s’agissait que d’un autre passe-temps américain.

En plus des visions sentimentales de la vie américaine et des récits «journalistiques» de l’actualité, les lithographes, il s’avère, ont imprimé de nombreuses images racistes, qui étaient très populaires et accrochées dans les foyers à travers le continent.

Dans une sorte de brûlure contrôlée, Dancy peint sur les images, les défigure et les efface, tout en attirant simultanément l’attention sur le racisme ancré dans la psyché américaine. Espérons que ce fut une expérience cathartique.

Si l’on additionne les mystérieuses abstractions, les explosions Million d’étoiles noiresles photos énigmatiques, l’incursion médico-légale dans la culture populaire américaine, le respect des ancêtres – vous avez un ensemble de preuves qui s’ajoutent à une carrière impressionnante.

La question devient, pourquoi à 73 ans Dancy est-il un « nouveau visage » pour beaucoup d’entre nous ? Marcia Wood a entendu parler d’elle par l’intermédiaire de la conservatrice Melissa Messina, qui a inclus l’artiste dans Champs magnétiquesune exposition de 2017 consacrée à l’art abstrait réalisé par des femmes noires méconnues ou pas assez chantées.

Cette exposition constitue un argument convaincant pour tout ce que nous avons encore à découvrir sur l’art américain et sur nous-mêmes.

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Catherine Fox, critique d’art primée, a cofondé ArtsATL.org et a été son directeur exécutif et rédacteur en chef pendant cinq ans. Fox était le critique d’art pour le Constitution du journal d’Atlanta de 1981 à 2009.

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