Review: DeKalb Symphony trouve pied avec le candidat chef d’orchestre Michael Giel

Le DeKalb Symphony Orchestra a poursuivi sa recherche d’un nouveau directeur musical mardi soir, interprétant le troisième de sa série en quatre parties « Masterworks » qui a servi d’auditions pour les futurs chefs d’orchestre. Le programme de Haydn, Strauss et Kalinnikov était dirigé par Michael Giel, un chef d’orchestre basé à Atlanta, connu localement pour son travail avec le Capitol City Opera.

Les éditions précédentes de « Masterworks » ont présenté les techniques de baguette des chefs d’orchestre Paul Bhasin, chef d’orchestre de l’Emory University Symphony Orchestra, et Sean Vogt, directeur des activités chorales de la Clayton State University et chef d’orchestre du Spivey Hall Masterworks Chorus. Le deuxième programme « Masterworks » avec Vogt à la barre était profondément décevant – une affaire décousue et grossière avec seulement les styles de piano toujours exceptionnels de l’artiste invitée Julie Coucheron pour sauver la situation.

Giel a eu son tour sur la sellette, un laissé tiède dans le sillage du style de direction conservateur de Vogt. La biographie de Giel révèle qu’il est un homme de la renaissance – il a été chef d’orchestre de la Capitol City Opera Company depuis 2010 ainsi que directeur d’orchestres à la Dunwoody High School. En plus de sa formation en direction d’orchestre, il a amassé un curriculum vitae admirable en tant qu’altiste et violoniste grâce à des performances avec le Savannah Philharmonic, l’Orchestre symphonique de Valdosta, l’Albany Symphony et le Coastal Symphony of Georgia, entre autres.

En termes d’artistes modernes, ses crédits incluent le Trans-Siberian Orchestra, Barry Manilow et Evanescence. De plus, Giel et sa femme, Catherine, se produisent respectivement dans le groupe Full Service à la basse électrique et aux claviers.

Ce parcours inhabituellement diversifié pourrait expliquer l’énergie contagieuse de Giel sur scène. Il monta sur le podium avec un enthousiasme optimiste qui semblait agréablement déconnecté des limites normalement royales du décorum de la musique classique. Là où tant de compositeurs exercent leurs fonctions avec une rigidité presque morbide, Giel était alerte et animé, saluant le public avec le genre d’énergie optimiste plus communément associée aux animateurs de talk-show de fin de soirée qu’aux chefs d’orchestre symphoniques.

Le comportement vif de Giel s’est bien traduit dans la musique – une fanfare d’ouverture de la « Star Spangled Banner » était riche, cohérente et bien équilibrée. Le premier segment du programme, l’Ouverture de Johann Strauss II Die Fledermaus, a été une belle occasion pour Giel de capitaliser sur son penchant pour la mise en scène joyeuse. Sous son commandement, tout le podium est devenu une scène miniature pour son leadership flamboyant; toute sa forme projetée en arcs d’une grâce folle vers les divers instruments.

Michel Giel
Giel est également un violoniste et altiste accompli.

Il est vite apparu que l’orchestre s’était débarrassé des bases fragiles de son interprétation précédente et avait trouvé un son plus précis et agréablement équilibré. L’auditorium Marvin Cole n’a certainement pas la sculpture acoustique méticuleuse d’une salle de concert appropriée, mais l’orchestre a été en mesure de fournir un ton beaucoup plus uniforme, dépourvu des instruments désaccordés et des dérapages errants qui les avaient auparavant tourmentés. La part de cette différence due à l’implication de Giel et la part qui peut être attribuée aux musiciens eux-mêmes seront clarifiées avec « Masterworks IV ». Mais pour l’instant, il est tout à fait clair que l’orchestre a ce qu’il faut pour offrir une performance puissante et imposante.

Le deuxième segment de la soirée, le Concerto en ut majeur pour violoncelle et orchestre de Franz Joseph Haydn, mettait en vedette le soliste invité Barney Culver au violoncelle. Le curriculum vitae de Culver comprend des performances avec l’Orchestre symphonique d’Atlanta, ainsi que les orchestres de l’Opéra d’Atlanta et du Ballet d’Atlanta. Il occupe également des postes de professeur à Franklin Pond Chamber Music et au Atlanta Chamber Music Festival.

La performance de Culver était tout simplement exemplaire de ce qu’un soliste d’orchestre devrait accomplir à tous les niveaux imaginables. Il existe de nombreux solistes symphoniques qui jouent sur un aspect de leur capacité musicale. Ils deviennent trop dépendants de l’accent mis sur un aspect préféré de la nature globale d’un solo tout en laissant le plus grand potentiel de la pièce inexploré et insatisfait.

Ce n’était pas le cas de Culver. Il commença d’un ton détendu, presque languissant, qui semblait délibérément prendre du recul par rapport à ce à quoi on pouvait s’attendre. C’était un choix audacieux qui lui a donné de l’espace pour explorer les facettes les plus subtiles de la tonalité de son instrument tout en créant une place plus large pour que les aspects les plus grandioses du solo finissent par s’épanouir. Le résultat a été un solo où la férocité technique a été rejetée comme une observation brillante formulée dans un rire léger. Sa performance avait une qualité de conversation entre le soliste et l’ensemble, améliorant de manière exponentielle l’interaction entre eux. Il y avait bien sûr des feux d’artifice éblouissants dans le solo – des arpèges rapides et d’illustres passages legato – mais ils ne se sont jamais déphasés avec l’aplomb caractéristique de Culver.

Après un entracte, l’orchestre s’est réuni à nouveau pour la Symphonie n° 1 en sol mineur de Vasily Sergeyevich Kalinnikov. Alors que la performance elle-même était généralement bonne, il y a eu des moments difficiles sur les bords. Les transitions entre les mouvements étaient toutes incroyablement longues. La pièce fut largement un succès, mais elle contenait les quelques moments de turbulence de la soirée.

Le DeKalb Symphony Orchestra a fait beaucoup en l’espace de deux représentations pour passer du statut de simple frère cadet de l’Orchestre symphonique d’Atlanta. Il sera intéressant de voir si cette tendance positive se développera davantage avec le dernier épisode de la série, « Masterworks IV », le 21 juin. Cette performance mettra en vedette le chef d’orchestre John Clanton aux côtés du pianiste Joseph Holt pour une soirée d’œuvres d’Aaron Copland, George Gershwin et Anton Dvorak.

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Jordan Owen a commencé à écrire sur la musique professionnellement à l’âge de 16 ans à Oxford, Mississippi. Diplômé en 2006 du Berklee College of Music, il est guitariste professionnel, chef d’orchestre et compositeur. Il est actuellement le guitariste principal du groupe de jazz Other Strangers, du groupe de power metal Axis of Empires et du groupe de death/thrash metal mélodique Century Spawn.

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