Review: L’ASO offre une « nuit à l’opéra » spéciale et mémorable

Deux pères – des hommes de forte volonté devenus impuissants dans leur propre vie – cherchent à contrôler les actions et les amours de leurs filles. Le succès signifierait que la propre fortune des pères est inversée; un échec entraînerait, bien sûr, la mort de leurs filles. (Dans les deux histoires, il n’y a pas de mères pour conseiller ces jeunes femmes vulnérables.)

Jeudi, c’était la soirée Giuseppe Verdi à l’Atlanta Symphony Orchestra. L’acte 3 complet de deux opéras, Rigoletto et Aïdaa rempli le programme, et ça se répète ce soir (vendredi 20 mai).

Sur le podium, le pilote du grand succès de la soirée, était le chef d’orchestre italien Nicola Luisotti, un spécialiste de l’opéra qui maintient une carrière internationale régulière. Il est brillant dans ce répertoire, jamais ostentatoire pour le plaisir ou attirant l’attention sur une quelconque interprétation idiosyncrasique. Mais il a gardé les musiciens de l’orchestre en alerte et les a poussés à aller au-delà de leurs forces habituelles. Pendant une grande partie de la soirée, le jeu a été précis et souple et, aux meilleurs moments de Feu, avec jamais moins qu’un engagement total. (On pourrait supposer que Luisotti était autrefois un candidat solide dans la recherche de directeur musical de l’ASO.)

Vous appelleriez la performance un opéra-concert typique : un jeu d’acteur fervent mais pas de décors ou d’accessoires et pas d’éclairage théâtral. Les traductions du livret étaient sur des surtitres au-dessus de la scène. Les chanteurs étaient positionnés à l’avant, vêtus de robes et de smokings formels – une approche très différente du «théâtre d’un concert» conceptualisé et ritualisé de l’ASO qui prévalait sous le mandat de deux décennies de l’ancien directeur musical Robert Spano.

En n’interprétant que l’acte 3 de chaque opéra, le spectacle ne nous guide pas à travers le développement des intrigues ou la psychologie de la façon dont les personnages bien dessinés de Verdi arrivent à des enchevêtrements aussi complexes. Au lieu de cela, nous entrons directement dans les émotions surchauffées et les décisions fragiles (mais conséquentes) qu’ils prennent concernant la survie et l’amour. Pour le public, c’est un drame qui se joue entièrement dans le moment chauffé à blanc.

Nicolas Luisotti
Denyce Graves et Burak Bilgili ont interprété le dernier acte de « Rigoletto » de Verdi.

Le troisième et dernier acte de Rigoletto ouvert la soirée. Rigoletto, le bouffon de cour bossu, projette de faire assassiner son patron, le duc, pour avoir corrompu sa fille, Gilda. Presque immédiatement, nous sommes plongés dans une chanson incroyablement entraînante sur des copines à deux temps et des femmes aussi instables qu’une plume dans le vent. « La donna è mobile » est l’air du duc lubrique, chanté ici par le ténor Santiago Ballerini alors qu’il séduit Maddalena (la sœur de l’assassin), chanté par Denyce Graves. Avec un ping brillant, argenté et italianisant dans sa voix et un air d’autorité (ou d’arrogance), Ballerini était à la fois fringant et un peu effrayant, un homme certain que ses mauvaises actions n’ont aucune conséquence.

Il n’y a pas si longtemps, la mezzo-soprano Graves était la référence mondiale en Carmenet elle peut encore élever un rôle plus petit dans des rôles récents – comme la mère hagarde et horrible dans Marnie au Metropolitan Opera — en un tour de star inoubliable. En tant que Maddalena, nous avons entrevu ses notes graves sensuelles et sa personnalité tranchante.

Le baryton Stephen Powell a une longue histoire avec l’ASO – plus récemment en tant que père bruyant dans Hansel et Gretel en décembre – et il a livré Rigoletto avec une présence imposante. Nous savons que le bouffon, dans son travail, est cruel et tourmenté mais, à la maison, aime sa fille – toutes les facettes de sa personnalité complexe. Powell nous a donné ces éléments avec son baryton robuste et haut. La basse à la voix brillante Burak Bilgili, un autre habitué de l’Opéra d’Atlanta et de l’ASO, a chanté un merveilleux Sparafucile, l’assassin avec une forte boussole morale. («Je ne tuerais jamais mon client!», Dit-il à Maddalena lorsqu’elle suggère d’assassiner Rigoletto au lieu de son nouvel amant, le duc.)

Dans le rôle de Gilda, la soprano Jasmine Habersham avait une voix radieuse, et par son tempérament et peut-être sa formation, elle était beaucoup plus convaincante que la dernière fois que je l’ai entendue, en Cléopâtre instable dans Haendel. Guilio Cesare à l’Opéra d’Atlanta en novembre dernier.

Tout s’est réuni de manière captivante dans le quatuor, l’une des premières grandes réalisations musicales de Verdi, tissant ensemble tant d’émotions contradictoires et de passions passionnées. L’orchestre ne se retenant jamais, Luisotti a tout fait chanter.

Après l’entracte, nous avons rencontré quelques nouveaux chanteurs pour Aïda. L’acte 3 est l’avant-dernier acte, lorsque les aspects politiques et romantiques entrelacés de l’opéra atteignent leur paroxysme. Qui gagnera la bataille entre l’Egypte et l’Ethiopie ? Le commandant égyptien et la princesse éthiopienne asservie, amants en secret, trouveront-ils le bonheur éternel dans les bras l’un de l’autre ?

Nicolas Luisotti
Clay Hilley et Michelle Bradley, avec le chef invité Nicola Luisotti interprétant le troisième acte de « Aïda » de Verdi.

En tant qu’héroïne du titre, la soprano lyrique Michelle Bradley avait une grosse voix brillante, un instrument puissant qui pouvait planer au-dessus de l’orchestre, et le faire avec des nuances subtiles de phrasé et de couleur. Mais ici, elle a chanté les notes et non les mots – vous n’avez presque jamais entendu de consonne – nous n’avons donc obtenu que la moitié d’une caractérisation.

Pourtant, la scène du Nil de Bradley, où Aïda se demande si elle reverra jamais son pays natal, était pessimiste et poignante et livrée avec ravissement. En musique, vous entendez et sentez la nuit chaude, avec des cigales et une douce brise, l’air parfumé de fleurs. Une grande partie de cette imagerie provient des solistes de l’orchestre, plus exceptionnellement du hautboïste Zachary Boeding, ses lignes fluides et arabesques et soutenues par le bassoniste Andrew Brady.

En tant que père contrôlant, le roi éthiopien, le baryton Reginald Smith, Jr. utilise un chantage moral sévère pour amener Aïda à trahir son amant. Smith a eu la présence la plus intense de toute la soirée, pleine de fureur et de poésie. Avec un visage et des manières non moins expressives que sa belle voix, il était un acteur chanteur idéal. Vous avez totalement cru chacun de ses mots. Vous auriez également vendu votre amant, si le fer de Smith vous y obligeait.

En tant que héros malheureux de l’opéra, Radamès, le ténor héroïque Clay Hilley a offert ses propres charmes. Comme Bradley, sa voix énorme a navigué sur l’orchestre à plein régime et, comme Bradley, il projette une glorieuse rivière de sons mais pas une représentation nette du personnage. Pourtant, alors que les deux amants s’embrassaient et promettaient leur amour et élaboraient un plan d’évasion – quelques instants avant qu’elle ne le pousse à révéler des secrets militaires – leur humanité tourmentée semblait s’élever au-dessus de tout. C’est ce genre de moments qui a élevé cet opéra-concert à l’une des performances ASO les plus mémorables de la saison.

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Pierre Ruhe était le directeur exécutif fondateur et rédacteur en chef de ArtsATL. Il a été critique et journaliste culturel pour le Poste de Washingtonde Londres Financial Times et le Atlanta Journal-Constitution, et a été directeur de la planification artistique de l’Orchestre symphonique de l’Alabama. Il est directeur des publications de Musique ancienne Amérique.

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