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Danse et art

Tanishq Joshi piétine les stéréotypes sud-asiatiques en fusionnant une chorégraphie hip-hop avec de la musique de Bollywood

Pour Tanishq Joshi (alias Taneesky), devenir danseur était aussi inattendu que votre musique interrompant la mi-performance. Une blessure malheureuse dans sa ville natale d’Indore, Madhya Pradesh, en Inde, a conduit à la découverte plus heureuse d’une nouvelle passion et d’une carrière florissante.

Joshi a eu l’occasion de chorégraphier et de participer à des événements « World of Dance », de se produire au JaQuel Knight Showdown et de décorer la scène du concert « Something in the Water » de Pharrell Williams. Et tout cela en plus du travail et de la formation avec des danseurs et des chorégraphes comme Devin Solomon, Denzel Chisolm, Josh Killacky, Samantha Caudle et Jake Kodish.

Joshi a partagé son histoire avec Esprit de danse, et a expliqué comment son approche unique de la chorégraphie l’aidait à réduire les stéréotypes, à ouvrir des portes aux danseurs sud-asiatiques et à inspirer la communauté de la danse dans son ensemble.


Le Come Up

À l’âge de 16 ans, l’heureux accident de Joshi lui a fait casser son tibia gauche, ce qui a conduit à une opération assez intense qui a laissé deux vis et trois tiges métalliques dans sa jambe. C’est une nouvelle difficile pour tout le monde, et en particulier pour Joshi puisqu’il était footballeur à l’époque. Mais lorsqu’il s’agissait de décider quoi faire pour la physiothérapie – et sans aucune idée de l’endroit où son voyage le conduirait – il a choisi la danse.

Au début – et dans un super-cours de danse de niveau débutant – Joshi dit: « il y avait un pas qui m’a pris trois ou quatre jours pour le faire. » Donc, quand vous voyez son mouvement complexe et texturé aujourd’hui, sachez qu’il a fallu beaucoup de travail pour y arriver.

S’adapter aux nouveaux environnements

Après avoir finalement repris des forces dans sa jambe, Joshi a continué à faire exactement ce qui l’a guéri. Avec l’envie de plonger ses orteils plus profondément dans le monde de la danse, il a décidé de postuler pour une bourse d’études universitaire en danse. Cette décision lui a valu un trajet complet à l’Université Drexel, où il a étudié la finance tout en équilibrant avec désinvolture un travail de barista et en voyageant en bus de Philadelphie à New York pour des cours de danse. «J’ai commencé par chercher les cours de Matt Steffanina parce que je regardais ses vidéos tout le temps en Inde», dit Joshi.

Son style de danse a commencé à évoluer quand il a commencé à s’entraîner plus intensément dans le hip hop et à recevoir le mentorat de Dinita « Queen Dinita » Clark et Kyle « JustSole » Clark, qui l’ont aidé à puiser dans des styles encore plus fondamentaux, comme le popping, la house et l’afro.

Mais le parcours de Joshi en tant qu’Asie du Sud aux États-Unis a tout de même été soumis à beaucoup de pression. C’était la première fois qu’un membre de sa famille venait aux États-Unis. «Heureusement, j’ai pu surmonter le choc culturel, me faire des amis et avoir la danse comme source de soutien», dit-il.

Une séquence d’épiphanies

Alors que sa passion et sa soif de danse continuaient de croître, Joshi a non seulement été recruté en tant que membre de l’équipe pour Creative Reaction, mais il a eu l’opportunité de chorégraphier pour la compagnie. «Je pense que c’est la meilleure décision que j’ai jamais prise», dit-il. En effet, au-delà du succès qu’ils ont connu en équipe sur scène, ils ont été une source constante d’encouragement pour Joshi en coulisses. «Quand je suis arrivé aux États-Unis, je voulais m’intégrer», dit-il. Mais ses coéquipiers l’ont aidé à réaliser « il n’y a rien de mal avec moi ou ma voix. C’est ce qui fait de moi moi, et je dois le posséder. »

Peu de temps après avoir obtenu son diplôme, Joshi a décroché un emploi d’analyste financier, ce qui lui a donné un aperçu de la vie professionnelle qu’il ne voulait pas. «Je me surprendrais à prendre des pauses de danse dans la salle de bain», dit-il. Les choses sont définitivement devenues un peu bizarres lorsque le PDG est entré pour trouver Joshi dansant à fond devant un public de stands.

«Chaque fois que je retournais à mon bureau, on me rappelait que je n’étais pas fait pour ça. Je suis censé danser», dit-il. C’est alors que Joshi a quitté son emploi dans la finance et a créé sa propre entreprise de danse.

De jouer au jeu à changer le jeu

Tout comme ses débuts en danse, l’approche chorégraphique de Joshi est aujourd’hui, enfin … imprévisible. «Toutes ces années, j’ai continué à écouter de la musique de Bollywood, mais je n’ai jamais vraiment pensé à la chorégraphier», dit-il. « J’ai continué à utiliser toutes les chansons populaires d’Hollywood. »

Ayant plus de temps pour réfléchir pendant la pandémie, Joshi a réfléchi aux relations de danse qu’il a établies aux États-Unis par rapport à son manque de liens avec la communauté de la danse dans son pays d’origine. Ce déséquilibre ne lui semblait pas juste, alors il a agi en se connectant avec les danseurs qu’il connaissait – ici et chez lui – et en disant « Chorégraphions sur un tas de musique de Bollywood! »

«Ce que j’essaie de faire maintenant, c’est de mettre toute ma formation de danse hip-hop sur la musique de Bollywood», dit Joshi. Bien que rare, ce style de danse associé à ce genre de musique crée une expérience de danse étonnamment rafraîchissante. Désormais, chaque fois qu’on lui a donné l’occasion de chorégraphier, Joshi choisira une chanson de Bollywood avant toute autre chose.

Joshi est en équilibre sur un orteil, portant des baskets et une tenue rayée.

Zara Alina, avec la permission de Joshi

Écraser les stéréotypes

S’embarquant dans son voyage de danse, Joshi a fait de nombreuses recherches à la recherche de modèles de danse qui lui ressemblaient, mais les résultats étaient rares. « Je suis définitivement inspiré par tant de danseurs, mais j’adorerais qu’il y ait plus de représentation sud-asiatique dans l’industrie de la danse. »

Pour ajouter au manque de représentation, certaines de ses premières expériences d’audition – comme avoir affaire à des chorégraphes faisant des remarques stéréotypées après avoir déjà été coupé – lui ont donné l’impression d’avoir été placé dans une «boîte de Bollywood», dans laquelle tout le monde supposait il n’était pas capable de danser d’autres styles.

«Quoi que je fasse maintenant, c’est pour dépasser ça et laisser mes compétences parler d’elles-mêmes», dit Joshi. « Et si je ne trouve pas de représentation, je vais leur donner une représentation. »

Maintenant, c’est exactement ce qu’il fait: faire l’histoire en tant que premier sud-asiatique à enseigner à Snowglobe Perspective et au TMilly TV Studio, et donner aux danseurs une expérience de classe qu’ils n’ont jamais eue auparavant.

Un avenir radieux pour les danseurs sud-asiatiques

Après avoir enseigné d’innombrables ateliers et encadré des danseurs indiens, Joshi pousse naturellement les danseurs sud-asiatiques et la culture indienne à l’avant-garde de l’industrie de la danse, tout en devenant le modèle qu’il souhaite avoir dans son voyage.

Servant d’inspiration à tant de gens chez eux – et ayant accompli tant de premières – Joshi ne sera certainement pas le dernier sud-asiatique d’origine indienne à bannir les stéréotypes d’une manière aussi unique.

« J’ai l’intention de continuer à encadrer et à ouvrir des portes aux danseurs indiens, et je sais pertinemment qu’à l’avenir, il y aura un plus grand nombre de Sud-Asiatiques représentés dans le domaine de la danse. »