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Terminus Modern Ballet se tourne vers la performance virtuelle pour «Il y a longtemps et une seule fois»

Vous vous retrouvez seul sur une scène vide et réalisez qu'un public vous regarde. Que faire?

La chorégraphe Ana Maria Lucaciu a posé cette question aux membres du Terminus Modern Ballet Theatre lors de la création de sa première pièce d'une soirée, Il y a longtemps et une seule fois. La cofondatrice de Terminus, Tara Lee, a répondu avec rien de moins qu'une révélation qui a commencé à former le cœur de l'œuvre.

Co-créé avec les artistes de Terminus, Il y a longtemps et une seule fois est disponible en ligne dans une version filmée par Lucaciu et T.M. Arrive jusqu'au 21 novembre. Les billets commencent à 15 $ pour les étudiants et 35 $ pour l'admission générale. Un forfait VIP de 50 $ comprend un talkback d'artiste via Zoom.

Ana Maria Lucaciu

La chorégraphe Ana Maria Lucaciu dit que ce fut une expérience exaltante de mettre en place sa première œuvre d'une soirée complète sur les danseurs de Terminus.

Une récente performance live à distance sociale filmée à la Kennesaw State University a offert la vue et la sensation satisfaisantes des corps des danseurs en mouvement – leur interaction de tension et de relâchement musculaires, et de moments d'équilibre qui ont cédé à l'élan avant de s'arrêter dans des moments de calme tendu.

À un moment donné, Lee est monté sur le bord avant de la scène et a posé avec un bras ouvert sur le côté, comme un acteur shakespearien préparant un soliloque. Elle a commencé à prononcer les paroles d'une chanson, mais aucun son n'est sorti. L'image semblait représenter Lucaciu elle-même – une danseuse raréfiée et assistante du chorégraphe de renom Alexander Ekman, dont elle a mis en scène les œuvres dans le monde entier. Soudain, Lucaciu trouve sa propre voix chorégraphique.

Lucaciu a parlé de son processus via FaceTime la semaine dernière depuis Oslo, en Norvège, où elle met en scène une œuvre d'Ekman sur le Ballet national norvégien. Ses yeux bleus clairs brillaient sur les traits délicats du visage et ses pensées coulaient d'enthousiasme et de sens de la découverte à chaque tournant de la phrase.

Un chemin fortuit a conduit Lucaciu aux artistes de Terminus, dont l'influence sur son processus chorégraphique et la pièce elle-même est indélébile et n'aurait pu se produire qu'avec eux et à ce moment unique dans le temps, dit-elle.

Lucaciu a rencontré les cofondateurs de Terminus en 2015 lorsqu'elle a mis en scène Ekman's Cactus sur Atlanta Ballet, puis sous la direction artistique de John McFall. Lucaciu, né en Roumanie, avait suivi une formation à l’École nationale de ballet du Canada et dansé avec des compagnies allant du Ballet royal danois empreint de traditions au Ballet contemporain de Cedar Lake. Elle n'avait aucun intérêt pour la chorégraphie jusqu'à ce qu'elle rencontre l'approche physique unique du clown de l'acteur-réalisateur Zachary Fine. «Je me souviens avoir pensé:« Il y a quelque chose ici que personne n’explique et que j’aime », dit-elle. «Soudain, j'ai senti que j'avais besoin de rendre ces idées physiques. Ils avaient besoin de vivre dans un monde physique.

Peu de temps après, une étudiante à qui elle avait enseigné dans un atelier d'été lui a demandé de chorégraphier un solo pour le concert senior à la State University of New York Purchase College Conservatory of Dance. D'autres étudiants de Purchase ont suivi et la directrice du conservatoire Nellie Van Bommel a commandé une œuvre à Lucaciu, qui a fait ses débuts en 2018.

Ana Maria Lucaciu

L'évolution de sa première mondiale a été alimentée par la contribution des danseurs de Terminus, explique la chorégraphe Ana Maria Lucaciu. (Photo par T.M. Rives)

Lucaciu a découvert un amour pour la chorégraphie. «Quand cela fonctionne, c'est vraiment la chose la plus merveilleuse», dit-elle. «Et même quand cela ne fonctionne pas, c'est tellement instructif, car cela vous permet de résoudre des problèmes d'une manière que vous ne faites pas normalement.»

Lucaciu est tombé sur le danseur Nathan Griswold lors de la mise en scène Cactus pour la deuxième fois à Atlanta Ballet. Ils avaient travaillé avec certaines des mêmes personnes en Europe, et cette rencontre fortuite a conduit à une relation avec le collectif Fly on a Wall basé à Atlanta et à la création de Légèrement hors scène. Le duo, à propos de deux personnes attendant quelqu'un qu'ils n'ont jamais vu et suivant les ordres de quelqu'un qu'ils ne connaissent pas, reflétait sa vie à l'époque. Elle rompait avec son identité d’assistante d’Ekman et établissait sa propre voix artistique.

Lucaciu et Griswold ont fait leurs débuts Légèrement hors scène au Festival national de théâtre 2018 à Bucarest, en Roumanie, et l'a joué l'année suivante au Windmill Arts Centre à East Point. À cette époque, Rachel Van Buskirk, John Welker, Heath Gill, Christian Clark et Lee se sont séparés du Ballet d'Atlanta et ont formé leur propre compagnie. Plusieurs ont assisté à la représentation et Welker a invité Lucaciu à créer une œuvre d'une soirée pour Terminus.

C'était une occasion exceptionnelle, dit Lucaciu, de travailler avec certains des meilleurs danseurs du monde. "Ils sont incroyablement honnêtes et généreux, faciles et disposés", dit-elle, ajoutant qu'il est "rare d'avoir d'aussi bons artistes toujours motivés et attentifs, tous les jours de la semaine."

Cet engagement, combiné à la compétence technique des danseurs, a fait de travailler avec eux «un rêve total», dit-elle, ajoutant qu'il est inhabituel de trouver autant d'artistes de danse matures dans un même groupe.

«Avec Christian, vous n’avez rien à lui dire», dit Lucaciu. «Vous pouvez sentir l'archive d'expérience qui bouge avec lui alors qu'il se déplace sur scène.»

Le Terminus Modern Ballet Theatre est (de gauche à droite) Heath Gill, Tara Lee, John Welker, Rachel Van Buskirk et Christian Clark. (Photo par Felipe Barral)

S'inspirant de jeux de clown, Lucaciu est venu sur le thème de l'attente – une blague à raconter, une chanson à chanter ou des plantes à pousser – et le conflit inhérent à ces moments suspendus. C'est dans cet espace intermédiaire que Lucaciu a fait une découverte en travaillant avec Lee.

Lucaciu a présenté un jeu de clown en répétition dans lequel un groupe de personnes marchent sur scène, ignorant au départ qu'un public regarde. Une fois que les interprètes se rendent compte qu'ils ont un public, quelqu'un est poussé vers l'avant et doit improviser sur place.

L'expérience a déclenché un souvenir d'enfance pour Lee qui, à l'âge de 8 ans, est devenu amoureux de la chanson de Whitney Houston «The Greatest Love of All» et l'a interprétée encore et encore dans sa cuisine, chantant et dansant sur un enregistrement de cassette.

Alors que Lee racontait cette histoire à ses collègues de Terminus, elle se souvint des paroles, qui sortaient doucement. «C'était tellement émouvant», dit Lucaciu, qui a réalisé qu'elle avait trouvé la graine du personnage de Lee.

«Elle ne l’a pas vraiment fait entendre, vocalement, ce que j’ai trouvé intéressant», dit Lucaciu. Elle prévoyait que la lutte de Lee pour faire sortir les mots se transformerait en une sortie cathartique sous la forme d'un «solo brut et extrêmement physique», après quoi Lee chanterait enfin la chanson.

Lucaciu a eu du mal à faire sortir ce sentiment de nervosité de Lee. «J'ai une certaine façon de bouger et d'être, qui est bouillonnante et exagérée», dit Lucaciu, «et Tara est réfléchie et composée. Je voulais qu'elle soit cette bouteille de champagne prête à éclater, et elle ne pouvait pas vraiment s'y connecter.

La chorégraphe Ana Maria Lucaciu et la danseuse Tara Lee (ci-dessus) ont d'abord eu du mal à trouver le cœur du personnage de Lee.

Avec peu de temps avant le tournage, Lucaciu a cherché un chemin différent vers l'énergie nerveuse qu'elle recherchait. "Je me suis dit:" Je veux essayer de trouver cela en vous, mais je ne veux pas vous faire passer au bulldozer "", a déclaré Lucaciu à Lee. «C'était juste intéressant d'être vraiment à l'intérieur, de devoir y naviguer gracieusement.»

Environ les trois quarts du chemin Il y a longtemps et une seule fois, Lee est de nouveau seul sur scène, rassemblant le courage de parler. Elle tourne autour du centre, secouant ses poings de frustration. «Tu devrais le faire», marmonne-t-elle pour elle-même. Elle fait des sauts et des pompes pour se ressaisir, en disant: «Vous pouvez le faire.»

Un micro apparaît sous les projecteurs, l'invitant à chanter. Mais juste au moment où elle est enfin prête à parler, un autre interprète la coupe, récitant bruyamment des anecdotes dans le micro. Un autre suit, puis un autre. Lucaciu a juxtaposé cela à d'autres quatuors, trios et un duo remarquable de Van Buskirk et Clark, et l'effet suscite étrangement la réflexion.

«Je me souviens avoir pensé:« Ah, cette personne pétillante, cette nervosité, cette chose qui a été dans son cœur tout ce temps, peut-être que ce n’est pas si important après tout », dit Lucaciu. «Peut-être que la catharsis est qu’elle n’a pas à le dire et qu’elle est d'accord avec ça.»

C’est comme si le personnage de Lee avait atteint un point où elle n’avait pas besoin d’audience. Elle n’a pas besoin d’accessoires de scène. Elle "pourrait simplement y aller et être", dit Lucaciu, "qui est un endroit idéal euphorique et charmant."

Ce n’était pas une découverte facile. «J'ai trop essayé de me trouver en elle», dit Lucaciu, «mais finalement, elle m'a donné ce que c'était. Et c'est le cadeau le plus merveilleux de tout cela. C'était comme, nous avons trouvé Tara. »

Lucaciu a appris que lors de la chorégraphie, il y a toujours le choix entre imposer sa vision aux artistes dans la salle et écouter ce qu'ils ont à offrir. C’est l’équilibre délicat entre rester fidèle à sa vision tout en lui permettant d’être malléable.

«Suivez-les, ressentez ce qu’ils font, ressentez leur ambiance, puis allez-y», dit Lucaciu. «Parce que si vous allez à l'encontre de cela, ce qui en ressortira sera un effort forcé, plutôt qu'un effort honnête. C'est à la personne qui se trouve à l'avant de la pièce de laisser vivre cela ou non. »

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