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Danse et art

Tous les moments musicaux d’Hollywood et de Broadway à rechercher dans « Schmigadoon! »

Au milieu de la pandémie de COVID-19, un groupe d’environ deux douzaines de danseurs a eu l’occasion rare de travailler sur une prochaine série Apple TV +, une série entièrement consacrée à la célébration et à l’usurpation des comédies musicales classiques des années 40 et 50 du Great White Way et Hollywood. « Schmigadoon! », qui a été présenté en première sur AppleTV + le 16 juillet, met en vedette Cecily Strong et Keegan-Michael Key, qui se retrouvent coincés dans une comédie musicale et doivent trouver le véritable amour pour partir. Le spectacle présente une distribution de Broadway étoilée, dont Aaron Tveit, Ariana DeBose, Kristin Chenoweth, Alan Cumming, Jane Krakowski et Dove Cameron, et regorge de danses gracieuseté du chorégraphe de la série, Christopher Gattelli.

« L’adrénaline était assez excitante, pouvoir créer pendant la pandémie », explique Gattelli. « J’avais l’impression que nous représentions tous les artistes à ce moment-là. Il y avait tellement de gens qui voulaient travailler pendant la pandémie, alors j’ai vraiment essayé de saisir cette opportunité pour tous. »

Gattelli dit que c’était un rêve devenu réalité de rendre hommage aux génies de la danse qui l’ont précédé, comme Michael Kidd, Agnes de Mille, Onna White et Jerome Robbins, dans sa chorégraphie. Chaque numéro montre un « peu de saupoudrage » de leur travail.

Esprit de la danse a parlé avec Gattelli de tous les triomphes et tribulations de la chorégraphie dans une pandémie et a eu un aperçu des hommages spécifiques à rechercher.


Dance Spirit : Comment vous êtes-vous impliqué en tant que chorégraphe de « Schmigadoon » ?

Christophe Gattelli : Le scénariste Cinco Paul m’a approché en octobre 2019. C’était un projet de rêve : je pourrais faire référence à tous mes héros dans mon travail. Puis, pendant un moment, je n’ai rien entendu et, bien sûr, peu de temps après, la pandémie s’est produite et tout a été arrêté. Au milieu de la pandémie, les producteurs ont appelé vers la fin du printemps 2020 et ont dit « Nous allons de l’avant avec cela ». Tout s’est passé si vite et j’ai commencé à me préparer parce que je voulais être au top autant que possible. Au milieu de l’été, tout était en train de se produire.


Chorégraphe Christopher Gattelli sur le tournage de « Schmigadoon! »

Photo avec l’aimable autorisation d’Apple TV+

DS : Comment vous êtes-vous préparé pour les nombreux numéros musicaux ?

CG : Nous avions deux semaines pour faire la pré-production du spectacle. C’était toute une tâche pendant COVID. Un groupe de huit danseurs et moi-même avons répété à Maplewood, New Jersey, au Studio 509. Au cours d’une journée typique, nous sommes arrivés au studio à 10 heures du matin, avons subi un test COVID et avons eu nos conversations protocolaires. Habituellement, nous commencions vers 10h45. Nous avions toujours un représentant de la santé COVID dans la pièce qui nous surveillait très attentivement, donc je n’ai jamais eu l’impression que ce que nous faisions n’était pas sûr. Nous devions toujours nous laver les mains, porter nos masques et parfois même nos visières. Habituellement, nous terminions vers 18 heures. Pendant que nous faisions cela, ils préparaient mes vols vers le Canada, où nous allions filmer. J’ai dû faire une quarantaine pendant 14 jours quand je suis arrivé à Vancouver, ce qui signifiait beaucoup de sessions Zoom avec le casting. Ensuite, c’est parti pour les répétitions et le tournage.


L’ensemble a joué dans « Schmigadoon! »

Photo avec l’aimable autorisation d’Apple TV+

DS : Quel a été le plus gros obstacle à travailler de cette façon ?

CG : Je féliciterai toujours cette équipe de pré-production de huit danseurs, car ils faisaient le travail de 10 personnes chacun. La distribution globale était immense : nous avions 22 danseurs principaux et 60 personnes au total. Pendant que nous étions dans le New Jersey, nous envoyions des choses à Vancouver par vidéo, et nous devions être très clairs sur qui jouait qui et quels accessoires seraient impliqués dans chaque scène une fois que nous étions tous ensemble.

DS : Était-ce la chose la plus difficile que vous ayez jamais eu à chorégraphier ?

CG : Étant donné la façon dont il fallait le faire, c’est sûr. Le premier jour où j’ai vu tous les acteurs sur le plateau dans leurs costumes, ça m’a époustouflé, car pendant des semaines, j’avais travaillé avec eux avec seulement des masques. C’était une expérience tellement surréaliste, car en tant qu’acteurs et interprètes, vous commencez généralement par le visage, le jeu et l’intention, puis vous ajoutez le corps et la danse.


Ariana DeBose dans « Schmigadoon! » maintenant en streaming sur Apple TV+.

Photo avec l’aimable autorisation d’Apple TV+

DS : D’où vous êtes-vous inspiré pour la chorégraphie de « Schmigadoon » ?

CG : J’ai voulu honorer de grands chorégraphes des années 40 aux années 50, comme Robert Alton, qui a fait Noël blanc. Son style me frappe, il était si spécifique de la meilleure des manières. Un moment où j’ai rendu hommage à Noël blanc était à la fin de « With All of Your Heart », où Ariana DeBose termine sa pause dansante, puis fait un backbend et une disposition vers la caméra, semblable à la façon dont Vera-Ellen descend un escalier à la fin du « White Numéro de Noël » dans le film.

Il y a un hommage à Onna White de sa part L’homme de la musique chorégraphie dans un numéro appelé « Corn Pudding », et la chorégraphie athlétique de Michael Kidd du film de 1954 Sept épouses pour sept frères inspiré beaucoup du numéro d’ouverture. Enfin, l’influence d’Agnès de Mille est partout, puisqu’elle était en quelque sorte la reine de cette époque.

DS : Quels sont les chiffres qui vous ont le plus marqué ?

CG : Le plus grand défi, mais aussi la plus grande récompense, a été de travailler sur le grand numéro de Kristin Chenoweth, « Tribulation ». L’homme de la musique était ma première comédie musicale et je suis un grand fan, alors je savais que je voulais incorporer des éléments de ce spectacle dans la pièce. J’ai aussi eu l’idée d’en faire une prise unique, car je savais que si quelqu’un pouvait le faire, ce serait Kristin. Et elle l’a fait – ce premier jour sur le plateau, elle l’a fait avec toute la troupe, la fanfare et tout, en une seule prise. Le studio s’est déchaîné, car c’était un énorme exploit.


Kristin Chenoweth (à gauche) et les danseurs

Photo avec l’aimable autorisation d’Apple TV+

DS : Comment était-ce de travailler avec Cecily et Keegan ?

CG : J’aime faire en sorte que les gens qui ne se considèrent pas comme des danseurs se sentent à l’aise. Cecily et Keegan m’ont tous deux envoyé un e-mail séparément, disant « Nous ne sommes pas vraiment des danseurs, et nous avons ce numéro. » Je me suis dit : « Tout ira bien. » Je leur ai appris leur finale par vidéo. Mes collègues mariés, Tara Wilkinson et Matt Overfield, envoyaient des vidéos d’eux-mêmes dansant la chorégraphie en quarantaine, car ils pouvaient en fait se toucher, pour leur montrer à quoi cela ressemblerait. Cecily et Keegan obtiendraient ces ventilations de matériel et devaient les apprendre individuellement. Quand ils sont entrés dans la pièce le premier jour, je voulais fondre en larmes, parce que je pouvais dire qu’ils avaient fait leurs devoirs, et ils étaient si beaux le premier jour. Cela signifiait tellement qu’ils ont pris le temps et l’effort de se soucier de la chorégraphie comme ça.

« Schmigadoon ! » diffuse actuellement sur Apple TV+