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Un an plus tard: Keith Reeves du Ballet d’Atlanta découvre la grâce dans la pandémie

L’arrière-grand-mère de Keith Reeves est décédée en janvier 2020, mais le danseur du Ballet d’Atlanta n’a pas eu le temps de pleurer. Il était trop occupé à danser et à répéter.

Deux mois plus tard, lorsque la pandémie de COVID-19 a tout arrêté – et que la peur et l’incertitude ont inondé la psyché du pays – son chagrin est venu au premier plan. «Elle a joué un rôle important dans ma vie», dit-il. «C’était déprimant. Je ne savais pas quoi faire. Il a également pleuré la perte de sa vie de danseur. «Nous nous demandions ce qui allait nous arriver. Y aurait-il une communauté de danse dans le futur? Il y avait beaucoup de paranoïa à ce sujet.

Logo Un an plus tard Mars 2021Lorsque George Floyd a été tué par un policier en mai, Reeves a ressenti le chagrin et la colère de la nation et a décidé de se joindre aux manifestations. «Je voulais faire ma part en tant qu’homme noir à Atlanta», dit-il. «Je voulais dire non, cela n’arrivera pas à nos enfants. J’étais prêt à me battre pour ce en quoi je crois. »

Inspiré par l’engagement de son arrière-grand-mère à aider les autres, il a contacté les membres de la communauté de la danse. «Beaucoup de mes amis se débattaient, devaient prendre d’autres emplois et n’avaient pas le temps de créer», dit-il. «Ils n’ont pas d’emplois durables comme nous en avons à Atlanta Ballet. Je me sentais mal d’avoir mon chèque de paie.  »

Il a donné aux artistes du mouvement l’occasion de participer à Corps en mouvement, un programme qu’il a produit et filmé avec l’aide du directeur de la photographie Michael Boatright. «Je voulais m’amuser et en faire un processus expérimental pour tout le monde.»

Dans les mois qui ont suivi, il a exploré d’autres façons de bouger, grâce aux cours de Gaga en ligne et à l’influence de son petit ami Walter Apps, membre de Core Dance. «J’ai commencé à entrer dans son style de mouvement», dit Reeves. «C’est tellement accessible, et vous pouvez faire une déclaration politique et entrelacer le mouvement avec elle. C’est tellement différent du ballet.

À l’automne, lorsque le Ballet d’Atlanta a invité ses danseurs à chorégraphier leurs propres œuvres, il a sauté sur l’occasion. Le résultat était Corps en mouvement (même titre, œuvre différente) qui a été créée sur la société Doublures en argent livestream en février. Il s’ouvre sur une narration sur son arrière-grand-mère et les joies et les luttes de sa famille. Il est également le danseur solo de Force d’habitude, un film de cinq minutes créé par la chorégraphe en résidence du Ballet d’Atlanta Claudia Schreier pour la série de commissions virtuelles WPA Works & Process de Guggenheim (voir ci-dessous).

Comme s’il n’était pas assez occupé, Reeves a été chargé de faire un portrait à grande échelle de l’acteur Chadwick Boseman, décédé d’un cancer en août 2020. Oui, il peint aussi. Il s’est plongé dans la photographie et a tourné une publicité pour la compagnie de spectacles de danse Capezio. Et il se fait remarquer. Il est l’un des 14 Black Atlantans présentés dans le numéro de mars 2021 de Dans le style magazine.

Il semble que la rupture forcée de sa carrière de ballet, ainsi que son chagrin, l’aient focalisé d’une nouvelle manière, lui permettant de trouver sa voix. Le magnifique miroir et les lampes de table de son arrière-grand-mère font désormais partie de sa maison et lui rappellent qu’il n’y a pas de temps à perdre. «C’est une vie si courte», dit Reeves. «J’ai poursuivi beaucoup de choses différentes cette année et j’ai beaucoup appris. Cela m’a appris que je pouvais tout faire.

Cela fera également de lui un autre type de danseur lorsque le Ballet d’Atlanta sera de retour sur scène. «J’en sais plus sur moi-même», dit-il, «et ça fait du bien.»

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