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Une étudiante de SAB crée une association à but non lucratif Dancewear pour aider les autres dans le besoin

"Ne jamais posséder de studio de danse"

Fille d'un professeur de danse, Long a passé la plus grande partie de son enfance au studio. Sa maman possédait la California Dance Academy, également située dans le comté d'Orange, qui a ensuite fusionné avec un autre studio pour devenir Dance Precisions, où l'essentiel de la formation de l'enfance de Long a eu lieu. "Ma mère a enseigné les minis, ma tante Leslie s'est occupée des juniors et, quand j'ai eu 16 ans, j'ai également commencé à travailler au studio", explique Long. "Je n'ai jamais été le meilleur danseur quand j'étais plus jeune, mais j'ai vraiment adoré être là-bas, c'était comme à la maison." Elle a progressivement repris la chorégraphie pour les minis et a vu le succès de la compétition instantanée avec un certain nombre de routines, y compris "My Boyfriend's Back", qui mettait en vedette un Automne Miller alors âgé de sept ans, et a remporté des titres nationaux au Hall of Fame Nationals et Showbiz Ressortissants en 2009.

Après six ans d'enseignement et de chorégraphie à Dance Precisions, Long avait besoin d'un changement. "Je me souviens juste d'avoir clairement réalisé que je devais faire mon propre truc", dit Long. "En grandissant, ma mère me disait constamment:" Ne jamais posséder de studio de danse, c'est le pire travail de tous les temps "" – elle rit au souvenir – "mais créer une compagnie me semblait être la bonne décision pour ce moment de ma vie." Le projet 21 a commencé sa saison inaugurale en 2015.

Trouver son équilibre

Long résume les premiers jours du projet 21 avec un seul mot: effrayant. "Il y avait tellement de petites choses auxquelles vous ne pensez pas au départ, comme la facturation, la sécurisation de l'espace de studio, les tâches administratives", dit-elle. Mais au-delà de cela, deux grandes questions se posaient: quel genre de professeur de danse voulait-elle être, et que voulait-elle que Project 21 représente? «J'avais tendance à faire du crowdsource au cours de ces premières saisons et je me suis perdue dans ce que tout le monde avait à dire sur la gestion de cette entreprise», se souvient-elle.

Peu à peu, la confiance de Long a grandi et sa vision d'une compagnie remplie de danseurs motivés, diversifiés et polyvalents a commencé à prendre forme. Bientôt, les entrées en groupe et en solo de Project 21 (souvent chorégraphiées par Long) gagnaient des éloges lors des compétitions, et ses élèves faisaient des vagues dans les cours de convention. "J'ai remarqué les danseurs de Project 21 Selena Hamilton et Dyllan Blackburn en classe à Radix assez tôt, car ils prenaient clairement la responsabilité de leur propre formation", dit Bell, "et c'est vraiment rare à voir. Molly a cette façon étonnante de créer un entraînement sans se sentir comme un dictateur – les gens veulent juste travailler avec et pour elle. "

La caractéristique d'un danseur de Project 21 est son éthique de travail. "C'est ma plus grande chose", dit Long. «Je veux que mes enfants sortent de la classe avec le sentiment d'avoir fait tout ce qui était en leur pouvoir pour s'améliorer ce jour-là. Long encourage également ses danseurs à exprimer leurs opinions – et elle les écoute vraiment. "J'essaie de nourrir ce qu'ils aiment et ce qui les intéresse, parce que je pense que c'est génial quand ils parlent ouvertement", dit-elle.

Long (extrême droite) avec ses danseurs. (Photo de Quinn Wharton)

Une identité entièrement formée

Project 21 ressemble maintenant à une famille, et Long a mis ce sens de la camaraderie à l'honneur dans certaines de ses routines de groupe à succès viral, y compris "One Night in Bangkok" (lauréate du prix Radix de 2019) et "Bohemian Rhapsody" (qui a près d'un million de vues sur YouTube). "Tous les danseurs de Molly sont de grands solistes, mais ils fonctionnent incroyablement bien en groupe", dit Bell. "Ils comprennent comment partager cette énergie sur scène, et c'est certainement leur qualité qui définit."

Cette énergie cohésive a attiré une impressionnante équipe de chorégraphes invités. Beaucoup d'entre eux viennent au Projet 21 pour mettre des pièces après avoir travaillé avec les danseurs lors de conventions au fil des ans. (Cette route a amené Bell et Teddy Forance au studio en 2020.) D'autres découvrent le studio grâce à sa concurrence et à sa réputation sur les réseaux sociaux, comme Madison Hicks, qui a contacté Long au début de l'année dernière. et fait maintenant partie du corps professoral du projet 21. Hicks, diplômé de Juilliard et ancien membre du L.A. Dance Project, qui est actuellement inscrit au programme de danse de deuxième cycle à CalArts, a été époustouflé par tout ce que Long et les étudiants avaient à offrir. «C'est tellement au-delà d'un studio», dit-elle. "Molly est une femme d'affaires, un modèle et une enseignante incroyable. Elle s'assure que tous ceux qui participent au Projet 21 veulent être là, et je pense que notre petite taille et notre unité nous distinguent."

Une fondation pour l'avenir

Alors que Project 21 a déjà connu une tonne de succès, Long sait qu'il y a toujours de la place pour grandir. "J'adorerais construire un programme technique plus solide à l'avenir", dit-elle, "et même si je ne suis pas sûre que l'expansion soit encore dans les cartes, ce serait certainement bien – j'ai toujours rêvé d'avoir un immense studio." Au-delà de cela, l'objectif inébranlable de Long est de façonner ses enfants en danseurs les plus respectueux, responsables et travailleurs qu'ils peuvent être. "Nous n'allons pas toujours gagner, et ça va," dit-elle, "parce que mes enfants savent qu'en fin de compte, ils ont l'éthique de travail pour les amener là où ils veulent être."

Rencontrez trois des vedettes du projet 21

Dyllan Blackburn

Vous auriez du mal à trouver un danseur aussi calme, cool et rassemblé que Dyllan Blackburn, 14 ans, qui a décroché les premiers prix à Radix, 24Seven, JUMP et NUVO. "Dyllan, ce sont toutes les lignes, la perfection et les détails", explique Molly Long. "La façon dont elle peut s'asseoir dans ces poches de musicalité tout en se produisant est d'un autre monde." Dyllan est avec Project 21 depuis le début et attribue à Long la transformation de la danseuse qu'elle est aujourd'hui. "Molly nous pousse vraiment et nous prépare pour l'avenir", dit-elle. Pour l'avenir, Dyllan espère décrocher le titre de meilleure danseuse féminine aux Dance Awards au moins une fois dans sa carrière: "J'ai été la deuxième finaliste, ce qui était génial, mais j'aimerais gagner!"

Faits rapides

Anniversaire: 2 mai 2006

Sa danse en trois mots: Précis, technique et engagé

Les incontournables du sac de danse: Baume du tigre, Advil et déodorant

Rituels ou superstitions avant la représentation: "Ma maman doit porter du noir quand je participe à mon solo, et avant chaque performance, je fais le signe de la croix comme un million de fois!"

Routine de groupe préférée du projet 21: "Une nuit à Bangkok"

Gracyn français

Gracyn French, onze ans, est l'incarnation d'une vieille âme. "Elle est née avec cette confiance incroyable, et la façon dont elle est capable de captiver un public est irréelle", explique Long. Depuis qu'elle a rejoint Project 21 en 2017, Gracyn a mérité des distinctions successives: en 2019, elle a couronné une année record en remportant Mini Female Best Dancer aux Dance Awards. Quand elle ne tourne pas avec NUVO et 24Seven le week-end, elle travaille à peaufiner sa technique et ses compétences d'improvisation dans des cours hebdomadaires avec Molly et Madison. Quant à ce que l'avenir nous réserve? "J'adorerais être à Broadway un jour!" elle dit.

Faits rapides

Anniversaire: 28 novembre 2008

Loisirs non liés à la danse: "Nager avec mes sœurs et vlogging."

Les incontournables du sac de danse: Icy Hot et chaussures pour robinet, salle de bal et ballet

Routine de groupe préférée du projet 21: "La graisse est le mot"

Rituels ou superstitions avant la représentation: "Quand je suis seul dans les coulisses, je répète simplement" Vous avez ça, allez-y et faites de votre mieux "pour moi."

Selena Hamilton

Y a-t-il quelque chose de extrêmement polyvalent que Selena Hamilton, 15 ans, ne puisse pas faire? «C'est ma fille de variété, et sa force et son talent naturel la distinguent», explique Long. "Molly nous tient pour responsables", explique Selena, qui est avec Project 21 depuis ses premiers jours. "Elle sait si nous ne travaillons pas aussi dur que possible, et elle sait comment faire ressortir le meilleur de tous ses danseurs." La polyvalence de Selena, sa présence sur scène magnétique et son engagement dans le studio l'ont propulsée au titre de Radix Core Performer dans les catégories Junior et Teen. Au-delà de la scène de la compétition, elle rêve de danser un jour pour Katy Perry ou Beyoncé.

Faits rapides

Anniversaire: 26 août 2004

Routines de groupe préférées du projet 21: "Dance Like Your Daddy" et "One Night in Bangkok"

Mémoire préférée du projet 21: "Après chaque 24Seven convention, nous allons tous chez Denny's pour des gaufres."

Sa danse en trois mots: Athlétique, puissant, propre

Loisirs non liés à la danse: Achats en ligne, TikTok et pâtisseries

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