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Verrouillage en mer: Lexi Nolan

La pandémie de coronavirus a durement frappé de nombreuses industries et les navires de croisière ne font pas exception. Malgré les nombreux titres décrivant des membres d'équipage bloqués en mer pendant des mois, la sécurité des employés – et les directives de leurs différents pays d'origine – a été la préoccupation majeure de la gestion par l'industrie de la croisière de cette crise. Dance Informa a parlé à Lexi Nolan, danseuse sur Celebrity Summit, de son expérience de 75 jours en lock-out en mer.

Lexi Nolan. Photo gracieuseté de Nolan.
Lexi Nolan. Photo gracieuseté de Nolan.

Le 13e de mars était le dernier jour où Nolan a touché la terre, laissant St Thomas derrière elle et commençant un voyage qui l'a vue transférée entre quatre navires: Celebrity Summit, Celebrity Edge, Empress of the Seas de Royal Caribbean et Freedom of the Seas. Les expériences pour l'équipage et les invités ont bien sûr varié énormément entre les navires, et avec certains paquebots face à des épidémies de virus, beaucoup de gens ont eu d'immenses difficultés à rentrer chez eux. 16 marse était le dernier jour où Celebrity Summit avait des passagers à bord et, à partir de ce moment, Nolan n'a vu que des membres d'équipage parmi les flottes Celebrity et Royal. Cela s’est avéré être une expérience unique pour la plupart des membres de l’équipage, qui ont pu accéder aux zones où ils n’étaient généralement pas autorisés.

"Du 16e au 28e du mois de mars, nous étions libres d'errer et d'utiliser les zones réservées aux invités sur le navire », décrit Nolan,« de faire de l'exercice dans la salle de sport réservée aux invités, de bronzer et de nager sur la terrasse de la piscine, de nous détendre dans les saunas et les jacuzzis et de faire des spectacles d'équipage. Notre incroyable capitaine Matt s'est même joint à l'un de nos spectacles de production et a dansé! Nous avons également dîné dans les restaurants de spécialités et apprécié les soirées cinéma sur le pont ouvert. »

Lexi Nolan. Photo gracieuseté de Nolan.
Lexi Nolan. Photo gracieuseté de Nolan.

Bien sûr, une fois que des mesures de verrouillage ont été introduites, la vie à bord est rapidement devenue plus difficile. «Le 28e de mars, l'équipage a eu une réunion où on nous a dit que nous devions être isolés par mesure de précaution », se souvient Nolan. «Après avoir emballé tout ce que je possédais en quelques heures à partir de ma cabine d'équipage d'origine, j'ai emménagé dans une cabine d'invité où j'ai passé les 18 prochains jours en isolation. Le sommet avait récemment traversé une cale sèche et avait subi des améliorations d'un million de dollars, de sorte que la cabine était magnifique. Cela a rendu le processus d'isolement tellement plus facile. Si je voulais un peu d'air frais, je pouvais simplement aller sur le balcon et ne pas me sentir pris au piège. Tout l'équipage a été transféré dans des cabines d'invités, mais tout le monde n'avait pas de balcon, ni même de fenêtre, donc je sais que j'ai eu beaucoup de chance. »

Après la fin de la période d'isolement lors du sommet, Nolan a été transférée à Celebrity Edge, puis à Empress of the Seas – pendant seulement trois heures – et enfin à Freedom of the Seas, où elle a de nouveau été hébergée dans une cabine avec balcon. L'isolement était terminé, mais il y avait des règles strictes en place pour maintenir la sécurité, notamment le port d'un masque facial en tout temps, l'éloignement social, le lavage des mains, la désinfection des pièces, les contrôles de température deux fois par jour, les inspections de la cabine et les repas à heures fixes pour tenir compte de la nombre d'équipage dans une zone à la fois.

Lexi Nolan et ses collègues interprètes. Photo gracieuseté de Nolan.
Lexi Nolan et ses collègues interprètes. Photo gracieuseté de Nolan.

«Une journée typique à bord du navire, une fois hors de l'isolement, commencerait par se lever pour le petit-déjeuner au buffet OceanView ou Windjammer», décrit Nolan. «Je prenais un café, j'obtenais mon premier contrôle de température, je me promenais sur le pont ouvert, je discutais avec des amis, je déjeunais, je m'entraînais – bien que cela dépende du navire – et j'obtenais mon deuxième contrôle de température. Ensuite, je me détendais dans ma cabine, je dînais, je me promenais sur la terrasse de la piscine le soir, je rencontrais des amis dans le hall pour jouer à des jeux de société, discuter de la vie à la maison et des plans de voyage prévus pour l'heure actuelle, puis me coucher. "

Dans cet environnement légèrement surréaliste, Nolan décrit un sentiment de positivité et de soutien mutuel au sein de l'équipage. «J'ai l'impression que l'équipage de chaque navire sur lequel je suis parti s'est réuni plus que jamais», note-t-elle. «Lorsque les invités sont partis et que ce n'était que de l'équipage, nous nous sommes beaucoup amusés, et lorsque les temps difficiles sont venus avec la mise en quarantaine et l'isolement, c'était comme si nous étions tous une famille. Je ne pense pas que j'oublierai jamais les gens que j'ai rencontrés et dont je ne me suis rapproché qu'en partageant cette expérience unique. Il se trouve que j'étais le seul membre d'équipage australien au Sommet, alors quand j'ai été transféré à Edge, j'espérais vraiment rencontrer un autre Australien. J'ai fini par être le seul à nouveau! Quand je suis arrivé au Freedom of the Seas, j'ai été ravi de voir enfin les Australiens et certains danseurs que je connaissais de chez moi. Les Australiens parmi Celebrity et Royal se sont certainement remontés le moral. Nous avons même créé une conversation de groupe privée pour rester en contact et partager des informations vitales entre elles. »

Lexi Nolan. Photo gracieuseté de Nolan.
Lexi Nolan. Photo gracieuseté de Nolan.

En tant que danseuse, il était important pour Nolan de maintenir sa forme autant qu'elle le pouvait, même si elle admet que c'était difficile. «Isolément, j'ai utilisé le balcon comme barre de ballet et j'ai suivi le programme Cecchetti que j'avais déjà sur mon ordinateur portable», explique-t-elle. «Une fois autorisé à parcourir le navire, la plupart du temps, j'allais faire une promenade de 5 à 7 km sur le pont de la piscine ou courir si j'avais la motivation. Les plateformes sociales comme Instagram et YouTube sont devenues plus importantes que jamais pour les vidéos d'entraînement suivantes, et j'ai utilisé des applications d'entraînement pour créer un programme qui me convenait. Parfois, je m'entraînais avec mes amis pour rendre le temps plus agréable et j'utilisais aussi la scène pour danser si je le pouvais. J'ai essayé de garder à l'esprit ce que je mangeais, même si c'était l'une des plus grandes difficultés », dit-elle. «Je crois qu'il est également important de reconnaître qu'en raison des circonstances dans lesquelles nous nous trouvions, je devais parfois concentrer mon énergie sur les jours et rentrer à la maison plutôt que de conditionner mon corps. Les jours où j'avais mentalement besoin de faire une pause et de me détendre, je l'ai fait. »

Il y a eu plusieurs tentatives pour ramener Nolan et les autres membres d'équipage sur les différents navires, mais les directives en constante évolution concernant les voyages et la quarantaine, associées aux annulations de vols en cours, ont rendu les choses difficiles. «Au départ, j'ai choisi de rester à bord parce que je sentais que je ne pouvais pas rentrer chez moi en sécurité et j'étais heureuse de rester sur le navire qui était sûr, sain et avait tout ce dont j'avais besoin», dit-elle. «Une fois isolée, j'ai réalisé que je ne voulais pas rater une occasion de rentrer chez moi si je le pouvais car la pandémie empirait clairement. À ce stade, Celebrity tentait de nous rapatrier chez nous via des vols charters mais le CDC ne nous laisserait pas débarquer dans les eaux américaines. Les plans ont changé de nous ramener chez nous à nous emmener tous à Southampton au Royaume-Uni à la place, afin que nous puissions prendre des vols pour rentrer chez nous. Le sommet est descendu à l'équipage minimum et j'ai été transféré aux trois navires suivants. »

Lexi Nolan. Photo gracieuseté de Nolan.
Lexi Nolan. Photo gracieuseté de Nolan.

Les plans ont continué de changer et d'évoluer, et alors que Freedom of the Seas se dirigeait à l'origine vers Southampton, ils ont changé de cap pour que la Barbade rapatrie son équipage via un affrètement puis des vols commerciaux. «Enfin, le jour était venu», se souvient Nolan. «J'ai débarqué le navire le 28 mai et j'étais correctement à terre après 75 jours en mer. Le vol charter a eu quelques difficultés mais par miracle nous avons décollé et atterri au Royaume-Uni. Les problèmes avec la charte ont fait que j'ai raté mes vols de correspondance et que j'ai dû passer une nuit à Londres, donc deux jours de voyage se sont transformés en trois, mais une fois à Melbourne, j'ai pu passer à travers la période d'isolement obligatoire de 14 jours. Je suis rentré chez moi avec ma famille et mes amis après un total de 92 jours – un peu plus d'un quart de l'année! »

Les expériences de Nolan lui ont laissé une impression durable. «Si quoi que ce soit, j'ai appris que je suis tellement plus forte que je ne le pensais», dit-elle. «À 21 ans, lors de mon premier contrat, je n'ai jamais pensé que j'allais vivre ce que j'ai fait, mais j'ai réussi. Je suis devenu beaucoup plus reconnaissant et je ne prendrai jamais rien pour acquis, y compris les choses et les gens que j'ai dans ma vie. Je serai toujours reconnaissant pour le pouvoir de la danse, car il m'a fait traverser les moments les plus difficiles. Dans tous les futurs contrats, je pense que je pourrai en profiter encore plus. Et je ne me plaindrai plus jamais de trois jours de mer. "

Par Emily Newton-Smith de Dance Informa.








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