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Vie de danse en quarantaine: Jacqueline Green

Jacqueline Green, danseuse de la compagnie Alvin Ailey American Dance Theatre, décrit le moment où COVID semblait vraiment tout changer pour elle et ses collègues membres de la compagnie. «Je pouvais sentir quelque chose dans l'air», raconte Green. Elle était sur le point de s'installer dans sa chambre d'hôtel à Dallas, lors d'un arrêt précoce de la tournée nationale de 21 villes de la société, lorsqu'elle a appris qu'en raison de COVID, le reste de la tournée avait été annulé – et ils renvoyaient toute la société à la maison.

Jacqueline Green de Alvin Ailey American Dance Theatre. Photo par Andrew Eccles.jpg
Alvin Ailey américain
Jacqueline Green du Dance Theatre.
Photo par Andrew Eccles.

Près de 10 mois plus tard, elle a beaucoup appris, éduqué les autres de manière cruciale et, oui, elle danse toujours. Elle est plus que jamais engagée à représenter les personnes de couleur de manière édifiante à travers son art et à favoriser les conversations qui élèvent l'art de la danse lui-même. Dance Informa parle avec Green dans le cadre de notre série sur comment et ce que les danseurs professionnels de haut calibre font grâce à COVID – ce qu'ils apprennent, quel art ils parviennent à créer, comment ils grandissent, comment ils redonnent et plus.

À ce moment où Green était renvoyée «chez elle», où «chez elle» serait pour elle n'était pas immédiatement clair, elle partage; les chiffres à New York augmentaient, et se rendre chez sa famille en Géorgie avait aussi ses inconvénients. Elle s'est installée dans la maison familiale de son fiancé, Preston Miller, à Chicago. La prochaine incertitude était quand l'entreprise serait rappelée sur scène, et un objectif clé était de «rester en forme» afin qu'elle soit prête pour cela à tout moment, dit Green. Où danser? Là où se trouve le parquet, dans la cuisine, elle s'est installée.

Elle enseigne en ligne ici et là, par exemple pour une vente aux enchères silencieuse dans le cadre de la collecte de fonds d'un ami dans le studio, mais note qu'elle «n'aime pas» enseigner en ligne – principalement parce que cette connexion en personne est si importante pour elle. Cependant, elle a beaucoup aimé parler avec d’autres créatifs. «Zoom a été un moyen de se connecter», dit-elle. Miller est un entraîneur de danse et a en fait construit un studio grâce à COVID, et elle a aidé avec cela (et elle pouvait danser dans un espace plus grand que sa cuisine lorsque cela était fait!). Autre que cela, plus tôt dans COVID, elle a engagé son esprit et a passé le temps à lire des livres et à faire des énigmes. «Mais c'est devenu ennuyeux», dit-elle avec un petit rire.

Jacqueline Green de Alvin Ailey American Dance Theatre dans «Untitled America» de Kyle Abraham. Photo de Paul Kolnik.
Jacqueline Green d'Alvin Ailey ADT
dans "Untitled America" ​​de Kyle Abraham.
Photo de Paul Kolnik.

Se reconnecter à d'anciennes passions, telles que les mathématiques et la finance, a également engagé son esprit, passé le temps et lui a offert des occasions de se connecter; dans certaines de ces conversations Zoom, elle a partagé des conseils financiers avec des amis, des collègues et des membres de sa famille. «Cela m'a rappelé pourquoi j'aime les mathématiques!» elle dit. Elle a également ramassé Nouveau passions et compétences, telles que le montage de films, la vidéographie et la réalisation de films – quelque chose qui est venu par nécessité et pratique cette année.

À un moment donné, Alvin Ailey American Dance Theatre a commencé à proposer du contenu numérique, et les danseurs ont dû se filmer, raconte Green. C’est quelque chose qui nécessite des compétences de direction et des répétitions, affirme-t-elle. «J'ai remarqué que la performance est un muscle», un muscle qui doit être exercé en répétant, dit-elle avec un petit rire. L’acquisition de ces compétences a été un processus, mais elle est heureuse de les avoir acquises.

Alors que COVID avançait, les événements de George Floyd et les manifestations de l’été à l’échelle nationale «lui ont fait des ravages» et «ont affecté son art», dit-elle. «Chacun est en deuil à sa manière», croit-elle, et la danse est généralement son exutoire thérapeutique. Pendant cette période, alors que sa danse était confinée dans une cuisine, elle devait trouver des moyens supplémentaires de gérer les pensées et les émotions difficiles.

Jacqueline Green de Alvin Ailey American Dance Theatre dans 'Revelations' d'Alvin Ailey. Photo de Paul Kolnik.
Jacqueline Green d'Alvin Ailey ADT
dans «Revelations» d’Alvin Ailey.
Photo de Paul Kolnik.

Se promener, avoir le temps de réfléchir et de s'engager dans de nouvelles passions a été une guérison pour elle, dit-elle, tout en prenant des mesures en soutenant les entreprises appartenant à des Noirs et en se prononçant sur la justice raciale. Ce sont ses «façons de contribuer à faire avancer le pays en termes de justice raciale – tous dans l'amour», dit-elle. Green est fier d'être quelqu'un qui représente les personnes de couleur du monde entier, en tant que danseur d'Alvin Ailey. Cela «fait partie» d'elle et de qui elle est dans le monde, et sera toujours, affirme-t-elle.

Green était de retour à New York une fois que les directives de l'État le permettaient. C'était cathartique d'être de retour en studio avec des collègues et de créer à nouveau ensemble, dit-elle, avec son fiancé également là pour diriger les deux nouvelles œuvres que la société faisait. «Même si nous étions masqués, se voir physiquement était incroyable … (et) filmer dehors avec mon fiancé était juste au-delà des mots! elle partage.

Green note également que le processus de création et de tournage de Matthew Rushing Testament était particulièrement puissant. "Apprentissage Testament et ce dont il s'agissait était cathartique et thérapeutique. Je me suis dit: «Je fais ce que je veux faire pour libérer la frustration accumulée par l’année», dit-elle. Ces expériences ont renforcé pour elle à quel point les arts sont importants pour traverser des moments difficiles. Elle «espère que les gens se rendent compte que nous avons besoin des arts pour traverser cela», dit-elle.

Jacqueline Green dans «Testament». Photo de Nicole Tintle.
Jacqueline Green dans «Testament».
Photo de Nicole Tintle.

Lorsqu'on lui a demandé ce qui lui était donné en ces temps difficiles, elle revient sur ces passions nouvelles et anciennes avec lesquelles elle s'est connectée (et s'est reconnectée) – celles qu'elle était normalement «trop occupée à explorer», explique-t-elle. Green mentionne également la possibilité de se connecter avec des amis, même virtuellement. En tant qu '«introvertie dans un monde extraverti», dit-elle, «je peux faire toutes les choses sociales et énergétiques nécessaires avec ce que je fais, mais j'aime simplement être à la maison avec mon chiot et rester simple.»

Pendant COVID, cependant, elle a eu beaucoup de ce temps calme à la maison «en excès», alors c'était génial de tendre la main et d'utiliser sa voix – pour se connecter, pour exprimer et pour partager. «Mettre en quarantaine (n'a pas été) facile, partager les difficultés et discuter de la santé mentale» – pour trouver une validation et un soutien mutuels – a été «vraiment très utile», partage Green. Elle note également que «les épreuves et les tribulations naissent du grand art», et elle établit un parallèle entre cette vérité et l’œuvre maîtresse d’Ailey, Révélations (qu'elle dit ne jamais, jamais vieillir – elle trouve toujours quelque chose de nouveau et de spécial dans cette expérience!).

Toute cette complexité mise à part, elle apprécie de pouvoir «assister» à la première saison virtuelle d’Ailey, dit-elle – à une époque de l’année où elle est habituellement occupée à danser. Elle y danse, si elle est sous forme de film, et danse elle va – et apprend, enseigne et connecte. Tout comme les danseurs de tout le pays et du monde entier, Green a traversé ces moments difficiles avec de nouvelles expériences, de nouvelles compétences et de nouveaux souvenirs. Nous dansons!

Par Kathryn Boland de Dance Informa.